Een middeleeuwse kopiist aan het werk

Lectio difficilior

15 november 2020

De Lachmannmethode is de methode waarmee filologen vaststellen hoe antieke teksten, die we vooral kennen uit middeleeuwse handschriften, er precies uit moeten hebben gezien. De truc is kopiistenfouten te gebruiken om een stamboom van handschriften te maken. Daarbij zijn echter nogal wat voetangels en klemmen. Soms moet de tekstwetenschapper kiezen tussen diverse mogelijkheden.

Eén mogelijke aanpak is bedacht door de Rotterdamse geleerde Desiderius Erasmus (1466-1536) en staat bekend als lectio difficilior of als lectio difficilior potior, “de moeilijkere lezing is sterker”. Erasmus had ontdekt dat kopiisten eerder de neiging hadden een tekst te vereenvoudigen dan ingewikkelder te maken, en opperde dat als dezelfde passage in twee handschriften verschillend werd weergegeven, de moeilijkere variant vermoedelijk dichter bij de originele kwam.

Deel: