Berg

Berg, Tongeren en Luik

31 mei 2021

Ik moest voor mijn werk een paar mensen spreken en dat voerde me de afgelopen dagen naar het zuiden. Er zijn vervelendere manieren om te moeten werken. Laat mij na één of twee nachten België terugkeren, en ik heb het gevoel dat het een week vakantie was. Dat was nu dubbel het geval, want hoewel ik als door een wonder vier afspraken in drie opeenvolgende dagen had kunnen organiseren, was er wat tijd over om in Tongeren een bezoek te brengen aan het museum, waar momenteel de expositie “Oog in oog met de Romeinen” is. Bovendien woonden niet alle mensen die ik spreken moest op een per bus te bereiken plek, zodat de fiets mee ging. Wat bij zonnig weer geen ellende is. Kortom, het nuttige liet zich met het aangename combineren en ik geef u hier wat foto’s.

Hierboven het dorpje Berg, even ten oosten van Tongeren. Het is echt een berg, ontdekte ik, maar het kerkje is prachtig en je hebt een al even prachtig uitzicht. Hier is een bekende viergodensteen gevonden, een ooit populair soort reliëf met – u raadt het al – aan vier zijden goden, zoals we ook kennen uit bijvoorbeeld Nijmegen of Parijs. Er is in Berg zelfs een straat naar genoemd. De vondst duidt op de aanwezigheid van een Romeins heiligdom, ongetwijfeld op de plek waar nu de kerk staat, want als de christenen hun kerk niet à la Maria sopra Minerva over de tempel bouwden, was de natuurlijke hoogte een aantrekkelijke plek in zowel de Romeinse tijd als de Middeleeuwen.

Deel:
Categoriën: Lage Landen, Musea

Waanzinnig fluoriet

27 maart 2021

Gisteren stond ik in Tongeren oog in oog met de Romeinen. Heerlijke tentoonstelling. Naast de verzameling uit het British Museum zag ik er trouwens ook voor het eerst een uitzonderlijk stuk dat een paar jaar geleden opdook uit de Tongerse ondergrond.

Ik keek mijn ogen uit op een drinkbeker in fluoriet, een mineraal uit Iran. Naar het schijnt zijn er slechts twee bewaard. Het GRM stelt hem voor als de ‘Beker van 1 miljoen’, geïnspireerd door wat Plinius Maior in Naturalis historia XXXVII.20 over Nero vermeldt. Hij kocht er zich eentje voor een miljoen sestertiën: ‘memoranda res tanti imperatorem patremque patriae bibisse – een gedenkwaardige zaak, dat een keizer en vader des vaderlands zo duur heeft gedronken.’

Deel:
Categoriën: Romeinse Keizerrijk