Corbulo (Louvre, Parijs)

Corbulo bij de Friezen

30 december 2020

Een van de bekendste verhalen over Romeins Nederland: Tacitus’ verslag van de campagne van generaal Corbulo tegen de Friezen. U moet deze mensen niet alleen zoeken in het huidige Friesland, maar ook in wat nu Noord-Holland heet, en het is bepaald niet onmogelijk dat de hier beschreven actie gericht was tegen de mensen die destijds leefden in de omgeving van het huidige Velsen. Daar is een Romeinse vlootbasis gevonden die in deze jaren in gebruik is geweest en ook was daar een belangrijk Fries heiligdom.

De Nijmeegse classicus Vincent Hunink heeft onlangs een vertaling afgerond van Tacitus’ Annalen. Ze verschijnt volgend jaar en Hunink heeft geprobeerd het bijterige van Tacitus’ zinnen in het Nederlands te vangen. Hieronder is de passage in kwestie (Annalen 11.19-20). Voor het goede begrip: het is onrustig in het noordelijk kustgebied, vooral bij de Chauci (de bewoners van de terpen en wierden), die onder leiding van een Gannascus piraterij hadden bedreven. De (volgens Tacitus) zwakke keizer Claudius heeft Corbulo gestuurd met nieuwe troepen.

Deel: