Maximalisme en minimalisme

19 april 2021

Het is maandag, de dag waarop ik meestal schrijf over een aspect van de oudheidkundige methode. In mijn reeks filmpjes behandel ik daarom een boek over het maximalisme/minimalisme-debat, namelijk Jonathan Halls Artifact and Artifice. Classical Achaeology and the Ancient Historian (2014). Ik prees het al eerder.

De inzet van het maximalisme/minimalisme-debat is vrij simpel: wat doe je als twee soorten bewijsmateriaal niet hetzelfde suggereren? De hoofdstad van de Meden, Ekbatana, zou volgens de geschreven bronnen een enorme nederzetting moeten zijn geweest, maar archeologen hebben nog weinig gevonden. Er zijn twee strategieën:

  • Maximalisme: ervan uitgaan dat de tekst correct is, tenzij de archeologie het tegendeel bewijst.
  • Minimalisme: ervan uitgaan dat de tekst incorrect is, tenzij de archeologie het verhaal bevestigt.

Deze discussie is fundamenteel en hangt samen met het datagebrek dat elke oudheidkundige kent. Immers, de informatie die je nodig hebt om je puzzel te beantwoorden, is vrijwel zeker verloren. Het debat is voornamelijk in de jaren zeventig en tachtig gevoerd en daarna eigenlijk doodgebloed, wat in de Nederlandse situatie samenhangt met de bekorting van de studieduur en de opkomst van een archeologisch bedrijfsleven dat andere doelen heeft dan streven naar een beter soort wetenschap. Daarvoor moet je, althans in principe, zijn aan een universiteit.

Omdat Jonathan Hall in 2014 een discussie oprakelde die al kwart eeuw tot rust was gekomen, biedt het boek verwijzingen naar literatuur die eigenlijk allang vergeten had moeten zijn. Maar een alternatief is er eigenlijk niet. Hall moet opnieuw beginnen en doet dat dan ook met enkele goede voorbeelden. Daarvoor moet u het filmpje maar bekijken.

Deel dit blog:
Asterix & Co

Er zijn twee soorten stripverhalen over de oude wereld, namelijk stripverhalen over de oude wereld die gaan over de oude Read more

Pytheas

Ik wou een blogje schrijven maar het werd niet goed. Een filmpje dus maar: het geestige boek van Barry Cunliffe Read more

Perzen, Grieken en pseudohistorici (2)

Er is veel te zeggen voor de stelling dat Herodotos van Halikarnassos geen historicus is in onze zin van het Read more

Het einde van de Bronstijd

De Late Bronstijd! Ik had retorisch willen vragen welk oudheidkundig thema toch fascinerender kon zijn, maar dan gaat u natuurlijk Read more