Maecenas

14 januari 2021
Maecenas (Arezzo)

Hij is een van de beroemdste Romeinen maar eigenlijk kent niemand hem: Gaius Maecenas. Zie boven. Geboren in 70 v.Chr. in Arezzo, behoorde hij tot de stedelijke aristocratie van Italië, die in de tijd van keizer Augustus steeds belangrijkere posities kreeg in het Romeinse Rijk. Maecenas zelf had een vliegende start: van vaderszijde kwam hij uit een vooraanstaande familie in Arezzo en van moederszijde behoorde hij tot het beroemde Etruskische geslacht van de Cilnii. Dan heb je alvast een aardig netwerk. Het hielp daarnaast dat hij bevriend raakte met Gaius Octavius, eveneens afkomstig uit de stedelijke aristocratie – ik meen dat zijn stad Velletri was maar heb geen zin om dat uit te zoeken.

Hoe dat ook zij, Octavius viel omhoog en sleepte Maecenas mee. Toen Caesar was vermoord, bleek Octavius de erfgenaam van de dictator. Voortaan heette Octavius “Gaius Julius Caesar”, waar historici “Gaius Julius Caesar Octavianus” ofwel “Octavianus” van hebben gemaakt – de Caesar uit de Octavius-familie. Vanzelfsprekend heeft de beste man die naam nooit gedragen. De naam “Caesar” was immers zijn fortuin.

Anyhow. Maecenas volgde Caesar Junior op zijn veldtochten. Bijvoorbeeld naar Filippoi (in 42 v.Chr.).  Mogelijk ook naar Dalmatië en Actium. In elk geval: terwijl Caesar Junior zijn rivalen aan het uitschakelen was, was Maecenas altijd daar om hem te helpen.

Loyaal en – wat misschien nog opvallender is – zonder veel eigen ambitie voerde Maecenas onderhandelingen voor de nieuwe alleenheerser, die zich Augustus was gaan noemen, en verzorgde namens hem verschillende staatszaken. Toen Maecenas overleed, liet hij zijn tuinen op de Romeinse heuvel Esquilijn na aan Augustus.

De schatrijke Maecenas ondersteunde allerlei dichters, zoals Horatius (die hij een landgoed cadeau deed), Vergilius en Propertius. In ruil voor die steun bezongen de dichters de lof van Augustus’ despotie. Het schijnt een compliment te zijn iemand een mecenas te noemen, maar welbeschouwd zeg je dan van iemand dat hij subsidie benut om de kunst ondergeschikt te maken aan wat politiek oportuun is. Ik weet niet zeker of dat wel zo’n aardig compliment is.

Het portret van Maecenas dat u hierboven ziet,  komt uit zijn vaderstad Arezzo.

[Het bericht Maecenas verscheen oorspronkelijk op Mainzer Beobachter.]

Deel dit blog:
Interview met Eric Moormann

[Vandaag gaan de musea weer open, dus ook het Rijksmuseum van Oudheden in Leiden. Dat daar een Domitianus-expositie is te Read more

Domitianus (24): Germania Capta

Germania Capta (Rheinisches Landesmuseum, Bonn) De bovenstaande munt is niet te zien op de expositie over de Romeinse keizer Domitianus Read more

Domitianus (23): Meleager

Meleager (Museo Archeologico Nazionale, Napels) Scipio Africanus, de man die Hannibal versloeg, pretendeerde al dat hij een lijntje had met Read more

Domitianus (22): Nog eens Isis

Isis (Museo Archeologico Nazionale, Napels) Aan de Livius.org-website kan ik al heel lang niet werken. Een van de dingen die Read more


Categoriën: Romeinse Keizerrijk
Tags: