Gladiatrices en dwergen

Twee gladiatoren in actie (Römisch-Germanisches Landesmuseum, Mainz)
23 maart 2021

Bijna iedereen heeft wel een idee van wat gladiatoren waren: Romeinse strijders die in arena’s als het Colosseum vochten om de bevolking te vermaken. Die kennis is meestal opgedaan in stripboeken als Asterix, Hollywoodfilms of tv-series. Daardoor zingen veel misvattingen rond over gladiatoren.

Gladiatrices en dwergen

Het staat vast dat er vrouwelijke gladiatoren zijn geweest, want we hebben daarvoor genoeg literair en archeologisch bewijs. Een punt van discussie is echter of zij met blote borsten vochten om het mannelijke publiek te prikkelen, zoals de geleerde Kathleen Coleman oppert, of dat zij vochten met een strophium (borstband), vergelijkbaar met die van de zogenaamde “bikinimeisjes” op het beroemde mozaïek uit Piazza Armerina.

Lange tijd geloofden geleerden dat keizer Domitianus vrouwen liet vechten tegen dwergen in de spelen die hij ten tijde van de Saturnalia gaf. De Canadese geleerde Stephen Brunet bekeek de bronnen nader en kwam tot de conclusie dat het om afzonderlijke onderdelen van het programma was gegaan: een serieuze gladiatorenwedstrijd tussen vrouwen en een boksshow tussen dwergen.

Literatuur

  • Brunet, Stephen: Female and Dwarf Gladiators, in: Mouseion XLVIII – Series III, Vol. 4, 2004, pp. 145-170.
Deel dit blog:
Duimen op en neer

Bijna iedereen heeft wel een idee van wat gladiatoren waren: Romeinse strijders die in arena’s als het Colosseum vochten om Read more

Strijd tot de dood

Bijna iedereen heeft wel een idee van wat gladiatoren waren: Romeinse strijders die in arena’s als het Colosseum vochten om Read more

Morituri te salutant

Bijna iedereen heeft wel een idee van wat gladiatoren waren: Romeinse strijders die in arena’s als het Colosseum vochten om Read more

De aanpassing van de munus

Bijna iedereen heeft wel een idee van wat gladiatoren waren: Romeinse strijders die in arena’s als het Colosseum vochten om Read more


Categoriën: Romeinse Keizerrijk
Tags: