Etna en Aetna

18 februari 2021

In deze dagen ging de Etna weer woest tekeer. Je kan dan denken aan de sandaal van Empedokles en aan Hölderlin. Ik dacht aan Aetna, een leerdicht uit de tijd van Nero, dat uitnodigt te ‘kijken naar het grandioze ambacht van de natuur – artificis naturae ingens opus aspice (601). In het vervolg wordt een verwoestende uitbarsting geëvoceerd. Of hoe Etnageweld een vertaler kan afleiden.

nam quondam ruptis excanduit Aetna cavernis,
et velut eversis penitus fornacibus ingens
evecta in longum lapidis fervoribus unda,
haud aliter quam cum saevo Iove fulgurat aether
et nitidum obscura caelum caligine torquet.
ardebant arvis segetes et mollia cultu
iugera cum dominis; silvae collesque rubebant.
vixdum castra putant hostem movisse, tremebant
et iam finitimae portas invaserat urbis. [Aetna, 606-614, ed. Loeb]

Eens brak de Etna zijn spelonken open. Hij ontvlamde.
Alsof zijn ovens helemaal uiteengebarsten waren
kwam een immense, lange, hete lavastroom eruit,
zoals wanneer de woeste Jupiter de lucht doet flitsen,
in werveling diep duister door de klare hemel jaagt.
In brand de oogsten op het veld, in lichterlaaie akkers
met wiegende gewassen, bossen, hoogten stonden rood,
de heren van het akkerland ontkwamen evenmin.
Heel even heeft men toen gedacht: de vijand brak zijn kamp op.
Paniek: hij was al door de poort van de dichtbije stad…

[Oorspronkelijk gepubliceerd op de eigen blog van Patrick Lateur.]

Deel dit blog:
Woord met een historie: sartago

  Nu de herfst is begonnen en het weer wat kouder is, kan een lekker stoofpotje wel eens smaken. Stoofvlees Read more

Latijnse, heidense literatuur

Als u iets wil weten over een antieke auteur, pakt u uw telefoon of tablet en zoekt het op. De Read more

Waar komt het woord “religie” vandaan?

Het Nederlandse woord religie komt direct van het Latijnse woord religio, maar wat betekent dat eigenlijk? Uit de oudheid zijn Read more

Cicero 1: Het begint met ambitie

[Tijdens het Hellenisme ontstonden nieuwe filosofische scholen, naast de al gevestigde scholen van de Platoonse Academie, en de Peripatetische school Read more


Categoriën: Romeinse Keizerrijk
Tags: ,