Dikke gladiatoren? De eerste conclusies

Gladiatorreliëf van de Villa van Dar Buc Ammera
8 juni 2021

Wanneer kwam dit idee van de dikke gladiatoren voor het eerst naar voren? De eerste keer dat dit wordt geopperd, is in de tentoonstellingscatalogus Tod am Nachmittag – Gladiatoren in Ephesos (2002) op pagina 64 in het hoofdstuk “Leben, Leid und Tod der Gladiatoren. Texte und Bilder der Ausstellung|  door Karl Grossschmidt en Fabian Kanz. In het latere rapport “Stand der Anthopologischen Forschungen zum Gladiatorenfriedhof in Ephesos” uit 2005 reppen ze echter met geen woord van dikke gladiatoren. Wel vergelijken ze gladiatoren met moderne vecht- en krachtsporters. Gladiatoren met een leeftijd tussen 19 en 25 jaar en een gemiddeld gewicht van 70 kg hadden een energiebehoefte van 4800 kcal bestaande uit 19% eiwitten, 30% vetten en 51% koolhydraten, wat neerkomt op een dagelijks rantsoen van 450g witte bonen, 280g gerst en 290g olijfolie. Om in de calciumbehoefte te voorzien, dronken ze de asdrank.

In 2014 publiceerden Kanz en Grossschmidt samen met andere wetenschappers de resultaten van het isotopenonderzoek van de botten, beschikbaar als een open access paper. Gladiatoren en niet-gladiatoren bleken niet veel te verschillen. De waarde van koolstof in hun botten leidde tot de conclusie dat zij voornamelijk planten aten zoals tarwe of gerst, hetgeen overeenkomt met de oude bronnen, zoals Plinius de Oudere, zoals hierboven vermeld. De stikstofwaarde was echter lager dan we zouden verwachten in een kustplaats, waar de bevolking ook vis en zeevruchten at. De onderzoekers concludeerden daarom dat gladiatoren weinig dierlijke eiwitten aten, zoals vlees en zuivelproducten. De veelvuldige consumptie van peulvruchten zou leiden tot een lage stikstofwaarde.

Dat de gladiatoren hoogstwaarschijnlijk weinig vis aten, wordt bevestigd door een laag zwavelgehalte. Dit onderzoek bevestigde het hoofdzakelijk vegetarische dieet, met plantaardige asdrank, die na gevechten en ook na trainingen werd geserveerd om lichaamspijn te verhelpen.

Opvallend is dat Grossschmidt, Kanz c.s. in latere publicaties met geen woord meer reppen van het feit dat gladiatoren dik zouden zijn, behalve in het eerder genoemde artikel in Archaeology Magazine. Dit blijkt een vertaling in het Engels van de Duitse tekst van de tentoonstellingscatalogus. De onderzoekers vermelden in geen enkel artikel dat de gladiatoren zuivere vegetariërs of veganisten waren. Zij tonen alleen aan dat de gladiatoren weinig dierlijke eiwitten aten.

[Wordt vervolgd]

Deel dit blog:
Dikke gladiatoren? Besluit

Kortom: de voorbarige aanname van de onderzoekers van de gladiatorenbotten uit Efese belandde in een tentoonstellingscatalogus, die werd gepubliceerd in Read more

Dikke gladiatoren?: Kritiek

Op Ben Millers blog over alles wat te maken heeft met schermen, "Out of this Century", analyseerde gastauteur David Black Read more

Dikke gladiatoren: het onderzoek

In 2008 interviewde Andrew Curry voor Archaeology Magazine de Oostenrijkse paleopatholoog Karl Grossschmidt over diens onderzoek van de botten van Read more

Kikkererwten (2)

Ik had u ook het oude Griekenland beloofd, dus dat komt nu. Want hoe zit het met het woordje erwt? Read more


Categoriën: Romeinse Keizerrijk